Wikipedia, 15 años y como una flor

Wikipedia, la enciclopedia en línea que todos pueden editar, acaba de hacer 15 años. El 15 de enero de 2001, los emprendedores de Internet estadounidenses Jimmy Wales y Larry Sanger lanzaron su innovador proyecto de una enciclopedia en línea gestionada por voluntarios y con un sistema de funcionamiento colaborativo. Sólo dos meses después del nacimiento de la edición original en inglés, comenzó a andar la edición catalana, la Viquipèdia, que fue la tercera lengua en hacer una entrada, tan sólo 20 minutos después de la alemana.

Actualmente, las más de 290 ediciones lingüísticas de la Wikipedia suman en total unos 35 millones de artículos. La catalana ocupa el puesto 17 por cantidad de artículos y el primer lugar del índice que mide el nivel de calidad de los mil artículos considerados más importantes. A pesar de ser el séptimo sitio web más popular del mundo según el ranking de Alexa, muchos usuarios todavía no saben muy bien cómo funciona o que es una organización colaborativa sin ánimo de lucro.

¿Por qué existe?

En los emails que se envían a los usuarios que hacen una contribución económica al proyecto, Lila Tretikov, directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia, la organización sin ánimo de lucro que hay detrás de la Wikipedia y otros proyectos hermanos de conocimiento libre, describe así su misión:

“Creemos que el conocimiento es un derecho humano fundamental. A medida que la humanidad se adentra en nuestro futuro digital, necesitamos espacios abiertos, accesibles y públicos para acceder al conocimiento en línea. Wikimedia es este espacio. Wikimedia ofrece conocimiento gratuito a las personas, producido por las personas en cientos de idiomas de todo el planeta”.

Pionera de los tiempos digitales

La Wikipedia es uno de los primeros y principales ejemplos de lo que hoy se conoce como ‘sharing economy’, o economía colaborativa, y reúne tres tendencias que hoy caracterizan el entorno de la comunicación digital.

En primer lugar, la fuerza de la creación voluntaria de contenidos por parte de los usuarios, un concepto actualmente de moda en la comunicación corporativa y el marketing digital. La estructura horizontal de la Wikipedia permite que se considere una de las primeras redes sociales.

En segundo lugar, la enciclopedia en línea es una de las primeras iniciativas de la digitalización de la economía del conocimiento. En 2012, once años después de la aparición de la Wikipedia, la histórica y prestigiosa Enciclopedia Británica abandonaba su edición en papel.

En tercer lugar, la comunidad de wikipedistas representan un caso pionero del efecto red ‘que hoy está ampliamente asumido: cuanto más gente conoce y usa la Wikipedia, más crece ésta y mayor es su servicio a la sociedad.

Y más que vendrá

Evidentemente, 15 años de historia no pueden estar libres de polémica y retos de todo tipo. Los procesos de verificación de la información publicada, discusión y toma de decisiones han evolucionado con el proyecto, así como los estándares para citar fuentes y detectar fraudes. Como el conocimiento humano, la faena es inacabable.

Además, se han desarrollado proyectos paralelos como Wikimedia Commons, un almacén de contenidos multimedia de dominio público o publicados bajo licencia Creative Commons, o GLAM-Wiki, que promueve la colaboración con las instituciones culturales, depositarias tradicionales del conocimiento, para poner la información en línea al alcance de todos. Además, otros proyectos similares animan las instituciones políticas y educativas a participar en la producción de contenidos de acceso libre de la Wikipedia.

Como proyecto infinito que es, la Wikipedia tiene aún muchos retos, y más que vendrán. Y todo el mundo puede, si así lo desea, contribuir a aumentar y mejorar el conocimiento compartido, o encontrar soluciones de gestión.

Wikipedia, 15 años y como una flor

Wikipedia, la enciclopedia en línea que todos pueden editar, acaba de hacer 15 años. El 15 de enero de 2001, los emprendedores de Internet estadounidenses Jimmy Wales y Larry Sanger lanzaron su innovador proyecto de una enciclopedia en línea gestionada por voluntarios y con un sistema de funcionamiento colaborativo. Sólo dos meses después del nacimiento de la edición original en inglés, comenzó a andar la edición catalana, la Viquipèdia, que fue la tercera lengua en hacer una entrada, tan sólo 20 minutos después de la alemana.

Actualmente, las más de 290 ediciones lingüísticas de la Wikipedia suman en total unos 35 millones de artículos. La catalana ocupa el puesto 17 por cantidad de artículos y el primer lugar del índice que mide el nivel de calidad de los mil artículos considerados más importantes. A pesar de ser el séptimo sitio web más popular del mundo según el ranking de Alexa, muchos usuarios todavía no saben muy bien cómo funciona o que es una organización colaborativa sin ánimo de lucro.

¿Por qué existe?

En los emails que se envían a los usuarios que hacen una contribución económica al proyecto, Lila Tretikov, directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia, la organización sin ánimo de lucro que hay detrás de la Wikipedia y otros proyectos hermanos de conocimiento libre, describe así su misión:

“Creemos que el conocimiento es un derecho humano fundamental. A medida que la humanidad se adentra en nuestro futuro digital, necesitamos espacios abiertos, accesibles y públicos para acceder al conocimiento en línea. Wikimedia es este espacio. Wikimedia ofrece conocimiento gratuito a las personas, producido por las personas en cientos de idiomas de todo el planeta”.

Pionera de los tiempos digitales

La Wikipedia es uno de los primeros y principales ejemplos de lo que hoy se conoce como ‘sharing economy’, o economía colaborativa, y reúne tres tendencias que hoy caracterizan el entorno de la comunicación digital.

En primer lugar, la fuerza de la creación voluntaria de contenidos por parte de los usuarios, un concepto actualmente de moda en la comunicación corporativa y el marketing digital. La estructura horizontal de la Wikipedia permite que se considere una de las primeras redes sociales.

En segundo lugar, la enciclopedia en línea es una de las primeras iniciativas de la digitalización de la economía del conocimiento. En 2012, once años después de la aparición de la Wikipedia, la histórica y prestigiosa Enciclopedia Británica abandonaba su edición en papel.

En tercer lugar, la comunidad de wikipedistas representan un caso pionero del efecto red ‘que hoy está ampliamente asumido: cuanto más gente conoce y usa la Wikipedia, más crece ésta y mayor es su servicio a la sociedad.

Y más que vendrá

Evidentemente, 15 años de historia no pueden estar libres de polémica y retos de todo tipo. Los procesos de verificación de la información publicada, discusión y toma de decisiones han evolucionado con el proyecto, así como los estándares para citar fuentes y detectar fraudes. Como el conocimiento humano, la faena es inacabable.

Además, se han desarrollado proyectos paralelos como Wikimedia Commons, un almacén de contenidos multimedia de dominio público o publicados bajo licencia Creative Commons, o GLAM-Wiki, que promueve la colaboración con las instituciones culturales, depositarias tradicionales del conocimiento, para poner la información en línea al alcance de todos. Además, otros proyectos similares animan las instituciones políticas y educativas a participar en la producción de contenidos de acceso libre de la Wikipedia.

Como proyecto infinito que es, la Wikipedia tiene aún muchos retos, y más que vendrán. Y todo el mundo puede, si así lo desea, contribuir a aumentar y mejorar el conocimiento compartido, o encontrar soluciones de gestión.